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阿尔茨海默症会“传染”?研究称致病蛋白可通过血液传播

生命科学
2017-11-22
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作者 | 吴施楠

编辑 | 刘颖

来源 | 搜狐健康

据英国《每日邮报》11月17日消息,英属哥伦比亚大学的科研人员首次发现,引起阿尔茨海默症的β淀粉样蛋白能够通过血液传播。输入阿尔茨海默症小鼠血液的健康小鼠,一段时间后也患上了该病。

阿尔茨海默症是一种退行性脑部疾病,常被称作老年痴呆,是最常见的一种痴呆形式。患者会出现记忆力减退,理解力、判断力障碍等神经退行性表现,让人绝望的是,阿尔茨海默症无法治愈。

从阿尔茨海默症被发现到现在,科学家在100多年的时间里对它的研究从未间断过,并最终确定了β淀粉样蛋白和微管相关蛋白tau的斑块和沉淀是引起阿尔茨海默症的“罪魁祸首”。在阿尔茨海默症患者的大脑中,β淀粉样蛋白聚集成斑块,阻碍细胞传递信息的途径,逐渐削弱患者的认知功能。

由于小鼠本身不会得阿尔茨海默症,在此项研究中,英属哥伦比亚大学的科研人员将一只小鼠的基因进行了修饰,让其携带人类β淀粉样蛋白基因上一个能够产生高水平淀粉样蛋白的突变,使小鼠患上阿尔茨海默症。然后将一只健康小鼠与患病小鼠通过手术相结合,共享血液循环系统。

一年后,令人惊讶的事情发生了,这只健康小鼠也患上了阿尔茨海默症!科研人员观察到,新患病小鼠大脑的记忆中心和海马区域的细胞死亡,表现出了典型的阿尔茨海默症样脑部损伤。对此,研究项目主管Weihong Song认为,相连接的小鼠通过共享的血液循环系统传播了β淀粉样蛋白,进而导致健康小鼠也患病。

此外,该研究还表明,阿尔茨海默症可以像癌症一样,从身体的其他部分(如肾脏或肝脏)产生,再转移到脑部。

较早时候,有报道就指出,阿尔茨海默症可能会通过输血和外科手术器械得以传播,但一直没有找到证据。此项研究得到的结果恰好为此提供了依据。但Weihong Song表示,人们不应该对输血会引起阿尔茨海默症感到惊慌。由于通过血液交换的β淀粉样蛋白的水平很低,因此,科研人员认为,接受阿尔茨海默症患者的血液并引起脑部斑块沉淀的可能性很小。这项研究更重要的是有助于我们理解生物学过程以及β淀粉样蛋白是如何在人体内扩散的。

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