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卡拉不再OK:到底是谁扼杀了KTV的未来

文|界面 艾永亮

如果说甘地改变了亚洲的白天,井上大佑则改变了亚洲的夜晚。

井上大佑在1971年发明的卡拉OK,给原本安静的夜晚带去了喧嚣,也带去了成千上万的商机......

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1971年的日本大街上,一位年轻人正在拨弄着一个大型机器。突然,一种奇妙的歌曲伴奏音乐响起,他随即跟着节拍哼唱起来,路人也不由自主地跟着旋律不断哼唱起歌词,欢快的气氛在马路边上蔓延......

这位年轻人便是井上大佑,一位日本音乐家。而那个大机器,则是世界上第一台卡拉OK机,型号为8—Juke。

为什么叫卡拉OK这个名字呢?卡拉OK原本是日本音乐界的一个专业术语,早期的专业乐手在演出时需要带一个庞大的伴奏乐队,后来人们发现可以把歌曲伴奏部分预先录制出来,再让歌手边听边唱。这种无人伴奏的录音带英文名就叫做kara-orchestra,这就是卡拉OK的由来。

8-Juke由投币机、麦克风以及伴唱音轨组成,100日元可以播放5分钟。因为机器太笨重不方便携带,早期造型有点难看,8-Juke销量较为惨淡,少有人买它的账。聪明的井上大佑立马想到了一个鬼点子拓宽销路:在酒吧,夜店等人流量聚集的地方请了几位性感的姑娘用8-Juke机器上台试唱:音乐跟美女,总有一样会吸引人吧。

果不其然,大家都被这个不用伴奏想唱就唱的机(xing gan)器(gu

niang)征服了。仅仅两年,他的公司在日本各地的酒吧和俱乐部售出了25000台设备。随后唱片行业也发现了里面的商机,1976年-1977年间,日本各大唱片公司比如东芝,胜利唱片等都展开了自家的卡拉OK业务。

很快,这股卡拉OK的热潮从日本席席卷了港台地区,随后由港台进入了中国内陆市场。与日本开放式场地的欢唱方式不同,传到中国的卡拉OK,从大棚走进了包间,与歌厅相结合,踏上了自己的特色发展之路。

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上个世纪八十年代,一个卖光碟的商贩——周英,为了更好地推广自家的光碟,在店里设置一个包间供顾客免费试听试唱。推行这个办法之后,来店里的人日益增多,然而这些人大多数是奔着免费试唱来的,真正买光碟的并没有几个。

看着店里这帮砸场子的客人,周英心想:“既然你们这么喜欢唱歌,我索性专门做试唱生意让你们唱个够!”他找准了路子,开了中国第一家KTV,而这家店就是后来众所周知的钱柜。钱柜生意越做越好,短短几年间,就在台湾开了数十家分店。正是钱柜这种“包间”式消费,将拉卡OK从原本“一群人的欢唱”,变成“三两人的狂欢”,成为了小团体用来消遣的相对独立空间。

在中国大陆,早期唱歌的场所并不叫KTV,而是叫歌舞厅。并且早期的卡拉OK并不像现在这样会显示歌曲MV画面,自然也没有滚动的歌曲字幕给人掌握正确的节拍,但这并不妨碍人们乐在其中。当时所有人会集合在店内的大厅,顾客轮流登场利用台上为数不多的麦克风唱歌,看着台下数量众多的观众,这倒真的有种明星登台演唱的感觉。

虽然当时人们对于卡拉OK歌厅印象不佳,却挡不住唱歌的魅力。90年代的人如果家里拥有一套卡拉OK设备,那会是一件非常值得炫耀的事情,因为唱卡拉OK在当时被当做有钱人才有的娱乐方式。这一套设备包含了一台VCD,几个音箱,一台功放,一套话筒,还有一些电源适配器等配套设备。虽然以现在的眼光来看这些设备很常见甚至有些落伍了,但是在当时这些设备价格不菲,直接带动了一大批相关产业的发展。

1994年,在台湾混得风生水起的钱柜不满足在本土发展,带着它这个“会生钱的柜子”跨过台湾海峡一路北上,来到上海静安,开了中国大陆第一家钱柜KTV。静安店开业之后,生意非常火爆,一名钱柜的老员工描述了当时的情景:“静安店开业后,生意异常火爆,大厅熙熙攘攘如菜场一般,高峰时段连等位都等不到。”

KTV之所以深受百姓喜爱,总结起来有以下几点。一是由于KTV的隔间保证了私密性,最含蓄的老百姓也能一展歌喉。二是国内的商务应酬中饮酒文化盛行,KTV慢慢成为了商务应酬的最佳场所。在这里可以觥筹交错甚至是撒泼打滚都不会被投诉,并且这昏暗的环境下也可以掩盖自己酒量不佳的事实。

钱柜深知更好的体验才是KTV核心的竞争力,所以门店装修非常豪华。富丽堂皇大堂,极尽了人间的奢华,让你仿佛置身皇宫的错觉,这便是早期钱柜豪华装饰风格。

与其他店不一样,定位高端的钱柜还提供了各种自助餐以及洋酒,这些举动吸足了大家的眼球,在店里一晚上消费个一两千块是很常见的事。不过那时候大家都被店的土豪所征服了,认为贵自然有贵的道理,慢慢就见怪不怪了。

不仅普通老百姓对KTV痴迷,连明星也同样如此。那时候在北京门店的VIP包间,如果幸运的话,我们能够看到一些明星的身影。在那时候,一些疯狂的粉丝时不时会扒拉在店外的窗户边上,看看里面有没有自家的爱豆,这些都给予了钱柜极大的人气。

钱柜辉煌鼎盛时期,每晚营业额高达50万,一年营收两亿,其中利润占了三成。2008年钱柜武汉旗舰店开业后,同样每月营业额高达500万。那时候的钱柜甚至有自己专属的设备厂房,还开了培训学校,拥有一家时尚杂志,在KTV行业简直是一骑绝尘。

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